«Yo sólo hago las cosas que tienen valor y significado»

Artículo, 26.09.2013

Entrevista con el ex niño soldado John Kon Kelei de Sudán del Sur

En todo el mundo, unos 300.000 niños y niñas menores de 18 años están implicados en conflictos armados. Además, alrededor de medio millón de niños pertenecen a ejércitos o grupos de milicias que actualmente no están en la lucha activa. John Kon Kelei, sudanés del Sur de 30 años y ponente en la Conferencia Anual de la Cooperación al Desarrollo 2013, fue durante 5 años niño soldado en el grupo rebelde Ejército Popular de Liberación de Sudán (EPLS), en Sudán del Sur. Más tarde, estudió en Holanda y ahora es abogado. John Kon Kelei aboga, entre otras cosas, por normas internacionales para la reintegración y rehabilitación de ex niños soldados. En la entrevista, realizada por correo-e, describe su trayectoria, su experiencia y explica qué tipo de apoyo desea para su país.

Hoy en día, el ex niño soldado, John Kon Kelei, de Sudán del Sur es abogado y aboga por la formación.

¿Cómo fue que se convirtió en niño soldado y cómo logró salir del grupo rebelde?
Fui movilizado y reclutado con muchos otros niños porque era una política del Movimiento/Ejército de Liberación del Pueblo de Sudán (SPLA). Era difícil escapar. Si lo hacías y te atrapaban, siempre corrías el riesgo de acabar delante de un pelotón de fusilamiento.

¿Por qué más tarde estudió Ud. Derecho Internacional y Europeo?
Yo quería estudiar algo que me fuera de gran utilidad para ayudar a mi gente una vez que regresara a casa. Primero, empecé medicina pero cambié a Derecho debido a las circunstancias. Yo sabía que con mis conocimientos jurídicos podría ayudar a mucha gente.

¿Cómo influye su pasado como niño soldado en su vida actual?
Yo no doy nada por hecho y creo que si queremos el cambio hay que trabajar duro. Yo sólo hago las cosas que tienen valor y significado - no bromeo. Creo que estas son algunas formas en que me ha influido mi pasado.

¿Cuál es su relación hoy en día con su país de origen, la República de Sudán del Sur?
Amo mucho a mi país y estoy resuelto a hacer todo lo posible para cambiar las cosas en mi país.

¿Dónde ve Ud. las debilidades de orden político y social de Estados en los que ejércitos y grupos no estatales reclutan a niños como soldados?
La mayor debilidad es la falta de voluntad política para abordar el reclutamiento de niños.

Según las cifras de la ONU, en 2012 fueron reclutados 252 niños de entre 14 y 17 años en Sudán del Sur, de ellos 106 en el Ejército Popular de Liberación de Sudán en el que Ud. también sirvió. ¿Qué tipo de apoyo requiere Sudán del Sur a fin de que esto no suceda más?
Hay gran necesidad de escuelas a fin de implicar a los adolescentes. Asimismo, es de suma importancia crear oportunidades de trabajo para los jóvenes.

Ud. lucha, entre otras cosas, por normas internacionales para la reintegración y rehabilitación de ex niños soldados. ¿Qué normas se requieren y por qué?
Muchas organizaciones trabajan en el mismo campo, pero no colaboran entre sí. Ello se debe a la falta de reglas y normas armonizadas.

Informaciones complementarias y documentación