Cemento ecológico para los países que viven un boom de la construcción

Proyecto terminado
Un obrero indio construye una pared con bloques de cemento LC3.
Se utilizan experimentalmente bloques de cemento LC3 para la construcción de edificios, como en el caso de las nuevas oficinas de la COSUDE en el recinto de la Embajada de Suiza en la India. © COSUDE © COSUDE

La COSUDE promueve el desarrollo de un cemento ecológico. Para ello, apoya la labor de un equipo de colaboradores de Suiza, Cuba y la India que investigan y producen experimentalmente un nuevo tipo de cemento respetuoso con el medio ambiente denominado LC3. Gracias a una composición distinta a la del cemento tradicional, al fabricarse el LC3 se generan hasta un 30% menos de emisiones de CO2.

Región/País Tema Período Presupuesto
India
Cambio climático y medio ambiente
Protección de la biosfera
01.01.2013 - 31.05.2017
CHF 4'092'000
Contexto

La fabricación de cemento genera elevadas emisiones de CO2. No obstante, los países emergentes como la India, China, Brasil o Cuba necesitan grandes cantidades de este material, pues se encuentran en un momento de crecimiento demográfico y económico. La Escuela Politécnica Federal de Lausana (EPFL) investiga y desarrolla un nuevo tipo de cemento junto con colaboradores de la India y de Cuba. El cemento ecológico producido por este equipo, denominado LC3, se encuentra ahora en una fase de prueba. Se tiene la intención de implantarlo como un cemento estándar. La COSUDE apoya el proyecto LC3 en el marco del Programa Global Cambio Climático.

Objetivos

Establecer una norma reconocida para el cemento ecológico LC3 y promover su implantación en el mercado.

Grupos destinarios

Productores de cemento, fabricantes de materiales de construcción, personas encargadas de la normativa para la fabricación de cemento, personas responsables de la construcción de viviendas sociales.

Actividades

El cemento LC3 se fabrica experimentalmente en la India, Cuba, Tailandia, China y Brasil.

Resultados

Resultados previstos:  

El equipo encargado del proyecto trabaja en el establecimiento de una norma internacionalmente reconocida para el cemento ecológico. Se trata de promover una amplia aceptación del LC3 y de que en última instancia se convierta en un cemento estándar.


Resultados de las fases anteriores:  

Durante la fase de introducción quedó claro que era posible reducir hasta un 30% de las emisiones de CO2 con respecto al cemento tradicional (cemento Portland ordinario). La industria cementera de muchos países, tales como Brasil, además de la India y Cuba, muestra interés por el LC3. Además, en los países emergentes, las materias primas para producir el LC3 son abundantes y poco costosas.


Dirección / Officina Federal responsable COSUDE
Crédito Cooperación al desarrollo
Contrapartes del proyecto Contraparte del contrato
Sector privado
Institución académica y de investigación suiza
  • EPFL Lausanne
  • Sector privado suizo
  • Ecole polytechnique fédérale de Lausanne (EPFL)


Presupuesto Fase en curso Presupuesto suizo CHF   4'092'000 Presupuesto actual suizo ya emitido CHF   4'591'874
Fases del proyecto Fase 99 01.06.2017 - 31.12.2019   (Fase en curso) Fase 2 01.06.2017 - 31.05.2020   (Fase en curso)

Fase 1 01.01.2013 - 31.05.2017   (Completed)

La producción de cemento es responsable de entre un 5 y un 8 por ciento aproximadamente de las emisiones de gases de efecto invernadero generadas por la actividad humana. Debido a las inmensas necesidades en materia de infraestructuras –especialmente en los países emergentes como la India, China o Brasil–, para 2050 la demanda de cemento se habrá duplicado. Ello conllevará un enorme aumento de las emisiones de dióxido de carbono.

El Programa Global Cambio Climático de la COSUDE apoya, entre otras iniciativas, el desarrollo de un nuevo tipo de cemento, el LC3 (a base de arcilla calcinada y piedra caliza, véase el recuadro), que permite reducir hasta un 30% las emisiones de CO2 en comparación con el cemento tradicional (cemento Portland ordinario). Mediante este proyecto se aspira a mitigar los efectos negativos del cambio climático.

El LC3 ha sido desarrollado en el marco de un proyecto de cooperación en materia de investigación entre la Escuela Politécnica Federal de Lausana (EPFL) y la Universidad de las Villas en Cuba, financiado por la COSUDE. Desde 2012, científicos de los Institutos Indios de Tecnología (IIT) de Delhi, Bombay y Madrás, así como colaboradores de la ONG Development Alternatives, también participan en las investigaciones a nivel científico y práctico. La dirección del proyecto está a cargo de la EPFL.

Cumplir con las normas internacionales

A largo plazo, se prevé introducir el LC3 en los mercados de cemento con una gran demanda. Por este motivo, la COSUDE y el equipo del proyecto colaboran estrechamente con los representantes de la industria cementera internacional. La obtención de una autorización para este tipo de cemento por parte de las instancias competentes constituye una etapa fundamental. Para ello, es necesario cumplir con unos elevados requisitos, en particular por lo que se refiere a la seguridad y la durabilidad. El equipo internacional que se ocupa del proyecto está preparando los datos científicos sobre la base de investigaciones teóricas y pruebas de fabricación en colaboración con empresas cementeras de la India, Cuba, Tailandia, China y Brasil. Así, por ejemplo, en la costa de Cuba se exponen bloques de cemento LC3 a las duras condiciones medioambientales de la costa y al agua salada del mar para medir su capacidad de resistencia.

En los países piloto antes mencionados, también se estudió si era posible utilizar un LC-65 estándar, con un 65% de clínker, un tipo de cemento que en Europa ya está autorizado. En la India y en Cuba el equipo del proyecto analizó, asimismo, la viabilidad del uso de un LC3-50 estándar, con únicamente un 50% de clínker. En Cuba, actualmente se están elaborando normas para el cemento, por encargo del Gobierno, con el fin de favorecer la normalización del LC3.

El nuevo cemento ya se utiliza para construir

Además, ya se han construido edificios con bloques fabricados con el nuevo tipo de cemento, tales como las nuevas oficinas de programa de la COSUDE en el Embajada de Suiza en Nueva Delhi o una casa en el estado federal indio de Uttar Pradesh.

Si se logra desarrollar esta nueva normativa en materia de cemento y se consigue convencer a la industria cementera de las ventajas de este nuevo tipo de cemento, se podrían disminuir drásticamente las emisiones de gases de efecto invernadero. En términos concretos, ello significa que se reducirían alrededor de 400 millones de toneladas de CO2 por año, lo cual equivale al 1% de las emisiones mundiales anuales o al total de las emisiones anuales de Francia.

¿Qué es el LC3?

LC3 es el término utilizado para designar un cemento a base de arcilla calcinada y piedra caliza (sus siglas en inglés significan Limestone Calcined Clay Cement). Se trata de un cemento ecológico que permite reducir la parte de clínker (el principal componente del cemento Portland) y puede ser enriquecido con hasta un 50% de arcilla calcinada (caolín), cal molida y yeso. Cuanto más baja es la proporción de clínker, mayor es la reducción de CO2. Dicho sencillamente, con un saco de clínker se pueden producir dos sacos de cemento LC3. La incorporación de arcilla calcinada como componente ahorra energía, pues la arcilla se cuece a una temperatura más baja (750 grados Celsius en vez de 1450). Pero sobre todo cabe resaltar que, a diferencia de lo que sucede con el clínker, durante la transformación de la piedra caliza en cal no se produce ninguna emisión de CO2.

Otra ventaja es que en las economías emergentes la tierra arcillosa y la piedra caliza son abundantes y poco costosas. A menudo se pueden utilizar residuos de arcilla que no son adecuados para la fabricación de porcelana. No obstante, el LC3 no es en absoluto un cemento de calidad inferior: numerosos estudios han demostrado que posee una gran robustez y excelentes cualidades.