Asamblea Federal

El Parlamento suizo está constituido por dos cámaras. El pueblo elige a los 246 diputados.

El edificio del Parlamento
El Palacio del Parlamento. © Parlamento suizo

La Asamblea Federal es el poder legislativo de la Confederación. Está conformada por dos cámaras con las mismas competencias pero que se reúnen por separado: el Consejo Nacional y el Consejo de los Estados. 

Consejo Nacional 

El Consejo Nacional, la “cámara baja”, representa al pueblo. Está constituido por 200 parlamentarios elegidos para un período legislativo de cuatro años. El número de diputados que puede enviar un cantón depende de su población. Cada cantón tiene derecho a un consejero nacional por cada 40.000 habitantes. 

La Constitución garantiza un mínimo de un escaño por cantón, incluso si cuenta con menos de 40.000 habitantes. Los cantones de Appenzell Rhodas Exteriores, Appenzell Rhodas Interiores, Alto y Bajo Unterwald, Uri y Glaris solo disponen de un diputado en el Consejo Nacional. Zúrich es el cantón con mayor número de población y envía a 35 conejeros nacionales a Berna. 

Consejo de los Estados 

El Consejo de los Estados, la “cámara alta”, representa a los cantones. Está formado por 46 senadores elegidos asimismo por el pueblo para un período de cuatro años. Independientemente de su población cada cantón envía a dos representantes al Consejo de los Estados, excepto los semicantones de Appenzell Rhodas Exteriores, Appenzell Rhodas Interiores, Alto y Bajo Unterwald, Basilea Ciudad y Basilea Campiña, que solo cuentan con un consejero del Estado. 

Aunque es cierto que los miembros del Consejo de los Estados representan a los cantones, ello no significa que tengan que cumplir instrucciones por parte de su gobierno o parlamento cantonal. 

Competencias y funciones 

El Consejo Nacional y el Consejo de los Estados se reúnen cuatro veces al año en una sesión de tres semanas de duración. Ambas cámaras deciden sobre enmiendas constitucionales antes de someterlas a votación popular. Además, aprueban nuevas leyes y modifican o derogan las existentes. También es competencia de ambas cámaras la ratificación de acuerdos internacionales. 

La Asamblea Federal Unida, formada por ambas cámaras, se reúne al menos una vez al año, por regla general en diciembre. Su principal cometido es la elección de los miembros del  Consejo Federal y del Tribunal Federal. 

La Asamblea Federal está constituida por parlamentarios no profesionales (o semiprofesionales), ya que la mayoría continúa dedicándose además a otra actividad profesional. Un diputado suizo emplea un promedio del 60% de su jornada laboral en su mandato.

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