Organización de la ciencia e investigación en Suiza

Según la histórica división de tareas entre los entes privados y el sector público, la investigación fundamental se lleva a cabo esencialmente en las universidades y en las escuelas politécnicas federales. En cambio, la investigación y el desarrollo aplicados y su transformación en productos innovadores que se introducen en el mercado, son fundamentalmente el dominio de la economía privada y de las escuelas técnicas superiores.

Vista panorámica en una sala del Instituto Paul Scherrer.
El Instituto Paul Scherrer es uno de los centros de investigación suizos más importantes para las ciencias naturales y la ingeniería. © Instituto Paul Scherrer

Suiza es muy competitiva en el sector de la investigación y la innovación. Al mismo tiempo es uno de los países que más invierte en investigación y desarrollo (I+D) en relación con su producto interior bruto. La economía privada responde de más de dos tercios de los gastos suizos en I+D, que se elevan al 3,4 por ciento del PIB, o sea, más de 22 mil millones de francos (2015). La promoción pública de la investigación se apoya primordialmente en la iniciativa individual de los investigadores, en el principio de competencia y la colaboración internacional.

La Confederación es competente para financiar el fomento de la investigación y la innovación en los siguientes sectores:

  • Ambas Escuelas Politécnicas Federales en Zúrich y Lausana se han ganado renombre mundial gracias a sus resultados en las ciencias naturales. Forman parte de las escuelas politécnicas federales también cuatro centros de investigación, entre los cuales se encuentra el Instituto Paul Scherrer, un líder de la investigación en Europa. Científicos de todo el mundo acuden a él para tener acceso a instalaciones como el «Swiss Light Source» o el «Spallation Neutron Source».
  • El Fondo Nacional Suizo (FNS) promueve la investigación fundamental en todas las áreas científicas, desde las ciencias históricas y la medicina hasta la ingeniería. Sufraga cada año más de 3.200 proyectos, en los que participan cerca de 14.800 investigadores.
  • La Agencia Suiza para la Promoción de la Innovación Innosuisse fomenta las innovaciones basadas en la ciencia en el interés de la economía y la sociedad y contribuye así a fortalecer la competitividad de pymes y empresas emergentes en Suiza.
  • La Confederación también dedica fondos a la Asociación de Academias Suizas y a unos 30 centros de investigación fuera del ámbito universitario.

Gran relevancia para Suiza tiene también la cooperación científica internacional. Por un lado, participa en numerosas organizaciones y programas de investigación internacionales, como por ejemplo el CERN. Por otro lado, mantiene colaboraciones científicas bilaterales con un grupo selecto de países prioritarios. En materia de educación, investigación e innovación, la Suiza oficial está presente en el extranjero por medio de consejeras y consejeros de embajada y a través de Swissnex, una red de representaciones diplomáticas de la ciencia.

Las competencias federales las ejerce, esencialmente, la Secretaría de Estado para la Educación, la Investigación y la Innovación (SEI). Es ella a la que le corresponde dirigir y financiar las escuelas técnicas federales, regular y cofinanciar las escuelas técnicas superiores y apoyar las universidades cantonales. Además, la SEI se encarga del desarrollo de estrategias internacionales para la investigación.

Los cantones, por su parte, tienen la responsabilidad de fomentar la investigación en su función de titulares públicos de las universidades y escuelas técnicas superiores. Para ello reciben fondos de la Confederación.