Из истории сыроделия

Трудно сказать, где и когда появился в мире первый сыр. О его происхождении существует много легенд. Согласно одной из них, это случилось около 5000 лет назад. Один купец отправился в далекое путешествие через пустыню. С собой он взял молоко, которое налил в традиционный для того времени сосуд – бурдюк, сделанный из желудка убитых животных. От жары и тряски из молока сделался сыр. Но, может быть, это произошло в другое время и в другом месте. Так или иначе, впервые о сыре было упомянуто в текстах Ветхого завета.

Кто изобрел швейцарский сыр?

О «швейцарском» сыре впервые упоминается в I в. н.э. в записках римского историка Плиния Старшего. Он называет его Caseus Helveticus, т.е. «сыр гельветов», населяющих в то время территорию современной Швейцарии.

От зерненного сыра до его твердых сортов

На протяжении нескольких столетий производили главным образом зерненный сыр. Его делали из кислого молока, поэтому он очень быстро портился. Впервые в XV в. для производства твердого сыра стали использовать сычужный фермент, который вырабатывается из четвертого желудка жвачных животных. Полученный подобный образом сыр лучше и дольше хранится и является любимым провиантом для путешествий.

Монахи, управляющие приютам для путников на альпийских перевалах, при приближении зимы запасались тоннами сыра (в это время года перевалы, заваленные снегом, были зачастую непроходимы). И не зря ... Так, например, в 1800 г. в приюте на Большом Сен-Бернарском перевале остановился Наполеон со своим 40-тысячным войском солдат. В течение всего пребывания они съели полторы тонны сыра. (Расплачивалась Франция частями – спустя 50 лет (1850 г.) была выплачена первая часть, а остаток был символически отдан в 1984 г. французским президентом Франсуа Миттераном).

Экспорт сыра и швейцарские сыроделы-эмигранты

Как только швейцарцы познали технологию изготовления твердого сыра, который очень долго хранится и может транспортироваться на довольно далекие расстояния, они стали активно заниматься его продажей. Начиная с XVIII в. сыр стали экспортировать в Европу. Если верить текстам путеводителя, датированного 1793 годом, из-за экспорта сыра в Швейцарии уменьшился ассортимент молочной продукции: «Удивляет то, что масло и сыр в швейцарских ресторанах плохого качества. Даже в тех районах, где непосредственно производят молоко, практически не получишь сливки или свежее масло. Видимо, намного выгоднее продавать молоко для производства сыра».

Но не только экспорт сыра был типичен для этого времени, много сыроваров покидали Швейцарию. Среди нескольких тысяч швейцарцев, эмигрировавших в XIX в. в Северную Америку, были и сыроделы. Швейцарцы эмигрировали также в восточноевропейские страны, некоторые из них позже все же вернулись на родину. Так, например, «Тильзитский сыр» (Tilsiter) получил свое название в честь города Тильзит в Восточной Пруссии (ныне Советск Калининградской области), где он впервые был изготовлен одним швейцарским сыроваром.