奶酪历史

没人知道奶酪到底是什么时候在哪里发明的,但可以确定的是,它不是在瑞士发明。有一个关于奶酪起源传说是这样的:五千年前,一个商人穿越沙漠时偶然发明了奶酪。他用羊胃制成的袋子运输牛奶,牛奶与天然胃膜发生反映,在不停的颠簸下形成了奶酪。这个传说可能是真的,奶酪在圣经旧约中已经被提及,大约可追溯到3500年前。

公元一世纪,罗马历史学家老普林尼(Pliny the Elder)最早提及到瑞士奶酪,将之称为“Caseus Helveticus”,意为“海尔维第奶酪”。海尔维第是当时居住在瑞士的一支部落。

从农家鲜奶酪到硬奶酪

几个世纪以来,标准的奶酪是由发酵牛奶制成的农家鲜奶酪。这种奶酪很难保存。大约十五世纪,瑞士出现了使用幼牛胃膜制作的硬奶酪。由于这种奶酪可以储存很长时间,很快成为旅行者的基本食物之一。

一些主要山口住宿所都为客人准备了大量的硬奶酪。有些客人需要更多的奶酪:来圣伯纳尔德住宿所的客人之一是率领着四万人军队的拿破仑。1800年5月,拿破仑的军队从住宿所取走了一吨半的奶酪。50年后,瑞士住宿所才得到一点报偿;直到1984年,法国总理弗朗索瓦•密特朗(François Mitterrand)才以代价券的形式地付清了剩下的部分。

出口奶酪和奶酪制作者

瑞士奶酪可储存后,就成为有价值的交易日用品。到十八世纪,瑞士奶酪已经销售整个欧洲,甚至损害了地方日用品市场,1793年,一名导游曾说过(如果可靠的话):“整个瑞士的客栈里,找不到好的奶酪和黄油实在令人奇怪。在盛产牛奶的地方,也很难得到上好的咖啡奶油或新鲜的黄油,因为当地人认为做奶酪可以获得更多利润。”

很快,瑞士不仅出口奶酪,而且出口奶酪制作者。十九世纪,上千定居美国的瑞士移民是乳牛场主,其中很多人的后代直到今天还从事着奶酪制造行业。其他瑞士人被邀请到俄罗斯和欧洲东部,帮助建立当地的奶制品工业。他们当中的一些人留在外国,但很多最后回到了瑞士。瑞士奶酪制作者发明了提尔锡特奶酪(Tilsiter cheese),该奶酪以当时东普鲁士的提尔锡特城(Tilsit,,即今天俄罗斯的Sovetsk)命名。当他们返回瑞士时,将这项新产品带了回来。直到今天,瑞士政府为奶酪制造提供建议和实际帮助,作为对发展中国家的援助。