In Mali, Switzerland is active in fighting poverty and establishing a lasting peace. It supports local economic development and food security, good governance and the peace process, and basic education and vocational education and training. This support is implemented through its three foreign policy instruments: development cooperation, peace policy and humanitarian aid. The Swiss Agency for Development and Cooperation (SDC) focuses its activities on the regions of Sikasso in the south, Mopti in the centre and Timbuktu in the north of Mali.

Map of Mali

Mali's recent history has been characterised by political crises and multiple conflicts that have led to high levels of violence and insecurity in various parts of the country. Following the confrontations in northern Mali in 2012, the democratic elections in 2013 marked a return to constitutional order and paved the way for the signing of a peace and reconciliation agreement in June 2015. However, discontent over the slow implementation of the agreement, a lack of political inclusion and high levels of corruption prompted a new socio-political crisis in 2020, giving rise to mass protests and culminating in the overthrow of the government.

Mali therefore continues to face numerous challenges: the high level of insecurity has an adverse impact on the country's development, the state lacks the capacity to ensure the safety of its citizens and meet their basic needs, and the young generation faces an uncertain future. The security situation has progressively deteriorated across the entire country; as a result, more than 287,000 people (58% of whom are children) have been forcibly displaced and 2.6 million people are in need of protection.

Yet despite these many challenges, Mali has a remarkable capacity for resilience; it has a strong agro-pastoral potential that should be developed, as well as tremendous human capital. Switzerland supports this potential through its various foreign policy instruments. To supplement this multisectoral approach, the Federal Department of Defence, Civil Protection and Sport and the Federal Department of Justice and Police deploy specialist staff to the United Nations Multidimensional Integrated Stabilization Mission in Mali (MINUSMA). They also support the Alioune Blondin Beye School of Peacekeeping (EMP-ABB) in Bamako.

Rural development and food security

Increased productivity and incomes

People living in rural areas account for over two thirds Mali's population and about one third of its GDP. The SDC supports initiatives that increase agricultural productivity and incomes:

  • Public-private partnerships in the food processing industry
  • Financial inclusion
  • Building the capacities of producers' organisations and inter-municipal associations
  • Supporting the national food security system
  • Hydro-agricultural improvements

This type of project aims to promote economic growth in rural communes. Switzerland is also helping the Malian government define and implement the National Food and Nutrition Security Policy for the most vulnerable.

Agriculture and food security

Basic education and vocational skills development

Programmes adapted to social challenges

Rates of access to basic education remain very low in Mali. About one million Malian children between the ages of 7 and 12 do not attend school, and half of those enrolled in primary school are forced to drop out. The security and public health crisis has exacerbated this issue, meaning that many pupils sadly missed out on more than a year of schooling. The SDC's educational efforts are focused on improving the quality of education as well as initial and continuing teacher training. In addition, the SDC provides support for the decentralised management of education. In response to the COVID-19 pandemic and the security crisis, the SDC also promotes education in emergency situations and alternative forms of inclusive education (development of distance learning modules, mobile schools, educational centres with fast-track programmes, training for Koranic school teachers).

The low level of qualification of the workforce is also an obstacle to development. To address this problem, the SDC is helping to set up training programmes designed to meet the needs of the labour market in urban and peri-urban areas. It is also helping to provide better guidance for young people and improve their integration into the labour market. 

Basic education and vocational skills development

Good governance and peace

Empowering local institutions (decentralisation)

Participation of citizens and various social groups in political processes and the accountability of elected officials to voters are key SDC objectives in Mali. The SDC therefore supports citizenship programmes to allow ordinary people to have a voice in public affairs.

The SDC helps strengthen the administrative and financial management capacities of local elected representatives. It supports the transfer of resources to the regions and the mobilisation of resources managed by local authorities. It also supports programmes to combat corruption and impunity. Through the Peace and Human Rights Division of the Federal Department of Foreign Affairs (FDFA), Switzerland is committed to facilitating the implementation of the 2015 peace agreement as well as promoting inclusion and supporting national reconciliation.

Meeting the needs of displaced populations

Switzerland contributes to the humanitarian response that offers protection and assistance to particularly vulnerable people who had to flee the conflict in northern Mali: internally displaced persons and host populations, as well as refugees in neighbouring countries. In response to the crisis in Mali, the FDFA's Peace and Human Rights Division is promoting the peace dialogue and Swiss Humanitarian Aid is funding partners on the ground, such as the International Committee of the Red Cross (ICRC), the World Food Programme (WFP) and the Office of the United Nations High Commissioner for Refugees (UNHCR).

Contributing to multilateral stabilisation efforts

Switzerland participates in the United Nations Multidimensional Integrated Stabilization Mission in Mali (MINUSMA) by providing civilian and military personnel. This contribution to multilateral efforts to accelerate the implementation of the 2015 peace agreement complements Switzerland's bilateral engagement.

Advocacy and good governance


Switzerland implements its programme through various partnerships with government institutions, local and international NGOs, and other bilateral and multilateral development partners. 

Current projects

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Soutien au Dispositif National de Sécurité Alimentaire -PRESA-

01.07.2022 - 31.12.2025

Malgré l’excédent céréalier enregistré durant ces deux dernières décennies, l’insécurité alimentaire touche près du ¼ de la population du Mali. La DDC veut renforcer les capacités institutionnelles et organisationnelles du dispositif national de sécurité alimentaire en vue d’améliorer la prévention et la gestion des crises conjoncturelles et accroître la résilience des populations vulnérables à l’insécurité alimentaire et nutritionnelle.

Programme d’Appui aux Filières Agropastorales de Sikasso - PAFA 2

01.01.2021 - 31.12.2024

En partenariat avec le Luxembourg, la Suisse soutient les exploitations familiales, le secteur privé et les collectivités, chacun dans leur rôle, dans le développement des filières pomme de terre et lait dans le Sud du Mali, générant ainsi des opportunités d’emplois et de revenus durables, en particulier pour les femmes et les jeunes. Le programme soutient ainsi le développement économique et la stabilité politique d’une zone peu touchée par le conflit, mais où ses précurseurs sont présents.

Resil - Projet de renforcement de la résilience et de la cohésion sociale au plateau dogon

01.12.2020 - 31.12.2022

Au Centre du Mali, les groupes armés exploitent la concurrence pour l’accès aux terres afin d’envenimer les relations entre communautés et de créer un climat d’extrême violence. En visant une meilleure productivité des terres et le renforcement des mécanismes de gestion des différends fonciers, le projet contribue à apaiser les relations et accroît la résilience. La Suisse contribue à la cohésion sociale, au développement rural et à la résilience des victimes du conflit. 

PACUM – Programme d’Appui aux Communes Urbaines du Mali

01.08.2020 - 31.12.2023

Au Mali, la faiblesse des ressources financières et humaines des communes limite leurs capacités à fournir des services de qualité aux populations. La Suisse cofinance une 2ème phase du Programme visant l’amélioration de l’accès aux services de base par le biais de l’augmentation des transferts de ressources de l’Etat  central vers les communes. Le programme contribue au développement économique local, à une urbanisation durable, à une fiscalité locale améliorée et, par conséquent, à plus de stabilité.

UNHAS – Accès aux bénéficiaires en Afrique de l’Ouest

01.06.2020 - 31.12.2023

Dans un contexte d’insécurité civile et alimentaire croissante en Afrique de l’Ouest, aggravée par la crise sanitaire due au Covid-19, seul le service aérien humanitaire des Nations Unies (UNHAS) permet d’accéder aux populations grâce à un transport sûr et rapide d’acteurs et de biens humanitaires et de développement. La contribution à UNHAS permettra d’atteindre les populations vulnérables dans les régions reculées, d’assurer le suivi des programmes suisses et de rendre compte sur ces derniers.

Réponse à la crise alimentaire en Afrique de l’Ouest dans le cadre du COVID19

01.06.2020 - 31.12.2022

La  soudure de juin à septembre 2020 s’annonçait déjà très difficile au plan alimentaire pour les populations de l’Afrique de l’Ouest. La crise liée au COVID19 les plonge immédiatement dans une crise alimentaire particulièrement grave. La DDC soutient d’une part, le Programme Alimentaire Mondial (PAM) pour fournir des vivres aux populations et d’autre part, le Réseau d’éleveurs Billital Maroobe (RBM) pour apporter assistance aux populations pastorales et renforcer leur résilience.

Participation des femmes dans le processus de paix, de sécurité et de relèvement au Mali

15.04.2020 - 31.03.2024

Au Mali, les crises ont fortement impacté les femmes, mais celles-ci n’ont pas été incluses dans les efforts vers une réconciliation nationale. Le Plan d’Action National sur les femmes, la paix et la sécurité vise à renverser cette tendance. Un soutien à sa mise en œuvre par l’intermédiaire d’ONU Femmes et de Women in Law & Development Africa (WILDAF) favorisera une participation réelle des femmes dans les négociations de paix et la reconstruction post-conflit, le respect de leurs droits, et contribuera à la stabilisation du pays et de la sous-région.

Mali : UNICEF — Protection des enfants affectés par les conflits armés

01.03.2020 - 28.02.2023

Les violations graves des droits de l'enfant sont en forte augmentation au Mali. Le recrutement de

filles et de garçons par les groupes armés a doublé en 2019. En contribuant à ce projet de

l'UNICEF, la Suisse intensifie la surveillance et la prévention de ces violations, facilite le retrait de

400 enfants des groupes armés et soutient leur réintégration sociale et éducative durable. La

Suisse contribue ainsi à la cohésion sociale et fait concourir les efforts humanitaires, de

développement et de paix.

Programme d’appui à l’Education Non Formelle (PENF)

01.01.2020 - 31.12.2022

Dans un contexte de crise multiforme ce programme offre des alternatives d’éducation et de formation professionnelle aux enfants et aux adultes sortie du système éducatif national. Avec la participation des acteurs locaux et des services techniques des régions de Mopti, Tombouctou et Sikasso, cette phase finale du programme permettra à 6’000 enfants de retourner à l’école et à 4’000 jeunes d’apprendre un métier. La Suisse contribue ainsi au développement et à la stabilité du pays en offrant des perspectives.

Allocation of SDC Funding to ICRC Operations in 2020

01.01.2020 - 31.12.2020

SDC funding to ICRC operations allows the International Committee of the Red Cross (ICRC) to respond proactively and to provide immediate protection and assistance for people affected by armed conflict and other situations of violence. In line with the Good Humanitarian Donorship (GHD) principles, Switzerland recognizes the necessity of predictable and flexible funding to respond to changing needs in humanitarian crises.


UNHAS - Amélioration de l'accès aux bénéficiaires au Mali

09.12.2019 - 31.12.2020

Face à l'insécurité dans de nombreuses régions du Mali, seul le service aérien humanitaire des Nations Unies (UNHAS) permet d'accéder aux populations et de ne laisser personne pour compte grâce à un transport sûr et rapide d'acteurs humanitaires et de développement (nationaux/internationaux) et de l'assistance. Cette contribution à UNHAS garantit le suivi-évaluation des programmes suisses, favorise le développement socio-économique des régions et assure le dialogue avec les partenaires sur place.

Star – Soutien technique au monde artistique

01.10.2019 - 31.12.2022

La pérennisation des emplois dans le secteur de la culture au Mali contribue à la stabilité socio-économique du pays et consolide l’art et la culture comme moteur de transformation de la société. Il s’agit de renforcer les compétences de ces protagonistes sur l’approche entrepreneuriale, de soutenir leurs activités et le lobbying pour un marché intérieur et un statut reconnu des protagonistes de la culture. Le partenaire est une agence malienne d’ingénierie et de production culturelles

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