Adaptación al cambio climático: afrontar las consecuencias de forma proactiva

Una mujer arrodillada recoge la fruta de una planta.
La COSUDE brinda apoyo a las poblaciones para adaptarse a las consecuencias del cambio climático. © Neil Palmer (Flickr/CIAT)

Los efectos del cambio climático afectan en particular a los habitantes de los países en desarrollo. Por ello, la COSUDE ayuda a las poblaciones expuestas y vulnerables de los países contrapartes a mejorar sus condiciones de vida y sus medios de subsistencia. De este modo, pueden hacer frente de forma proactiva a los efectos del cambio climático a largo plazo, así como a los fenómenos meteorológicos extremos.

La COSUDE promueve un desarrollo que tiene en cuenta los efectos presentes y futuros del cambio climático. El principal objetivo de la adaptación al cambio climático es mitigar sus consecuencias negativas para las personas y ayudar a las poblaciones afectadas a adaptarse a los cambios. Para ello, es imprescindible un uso sostenible del suelo, el agua y los bosques. Solo así es posible reducir las repercusiones a menudo drásticas de los paulatinos cambios climáticos a largo plazo y de los fenómenos meteorológicos extremos cada vez más frecuentes, tales como las sequías y las inundaciones. La COSUDE presta apoyo a los países contrapartes principalmente en tres esferas:

1. Promoción de estrategias y medidas concretas de adaptación

Ejemplo: Mediante el Programa de Adaptación al Cambio Climático (PACC) en Perú y el Programa de Adaptación Climática en el Himalaya Indio (IIHCAP), la COSUDE contribuye a la mejora de las condiciones de existencia de las comunidades que viven en las montañas. Los conocimientos de Suiza y otros países ayudan a las poblaciones afectadas, así como a instituciones públicas y privadas, a definir medidas de adaptación en el ámbito del agua, de la seguridad alimentaria y de la reducción de riesgos de desastres naturales.

2. Recopilación de datos para elaborar estrategias climáticas

Ejemplo: El proyecto de Creación de Capacidad y Hermanamiento para Sistemas de Observación del Clima (CATCOS, por sus siglas en inglés) presta apoyo a países en desarrollo de Sudamérica, África y Asia para recopilar datos importantes sobre el clima que sirvan de base para establecer estrategias y medidas climáticas.

3. Procesos nacionales de planificación de la adaptación al cambio climático

Ejemplo: En los países contrapartes interesados, como por ejemplo China, la COSUDE promueve la elaboración de estrategias nacionales de adaptación al cambio climático para que se puedan desarrollar soluciones integradas y coordinadas. 

Contexto

El cambio climático afecta a todo el planeta. No obstante, las consecuencias varían mucho de un lugar a otro, en función de las diversas condiciones económicas y sociales. Los sectores de la población desfavorecidos desde el punto de vista social y económico están especialmente afectados. El cambio climático intensifica la pobreza, el hambre y los conflictos sobre todo en los países del Sur. Por este motivo, la COSUDE se esfuerza por promover un desarrollo que a largo plazo sea compatible con el clima.

Mientras que las poblaciones de las regiones costeras están especialmente afectadas por la subida del nivel del mar, las poblaciones de las regiones áridas o desérticas sufren a causa de una creciente escasez de agua. Por otra parte, en las regiones montañosas se producen cada vez con mayor frecuencia inundaciones y aludes de lodo. Por lo tanto, resulta especialmente necesario proteger las condiciones de vida y los medios de subsistencia de los habitantes de estas zonas.

Vulnerabilidad y capacidad de adaptación

Para planificar y aplicar las medidas climáticas pertinentes se precisan competencias técnicas, recursos financieros y el compromiso de los responsables políticos, unos requisitos que en los países en desarrollo no se suelen dar. No obstante, mediante la adopción de medidas concretas es posible reducir los riesgos del cambio climático para las poblaciones y se pueden preservar o incluso mejorar sus condiciones de vida. En Perú y en India, por ejemplo, los pronósticos meteorológicos estacionales han permitido a los pequeños agricultores planificar mejor las fechas de siembra y cosecha y, por consiguiente, aumentar considerablemente sus rendimientos.

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