Grands Lacs (Rwanda, Burundi, République Démocratique du Congo)

Les trois pays de la région (le Rwanda, le Burundi et l’est de la République démocratique du Congo RDC) ont connu des évolutions interdépendantes. Or, depuis l’indépendance de ces trois États, cette imbrication a engendré des conflits qui les ont conduits au bord de l’effondrement et ont infligé d’immenses souffrances à leur population. Cependant, les dernières années démontrent que la signature d’accords de paix et l’organisation d’élections n’ont pas permis de consolider la paix et de mettre fin aux hostilités. Les institutions restent fragiles et la population n’a pas encore pu récolter les fruits de la paix.

Carte de la région des Grands Lacs (Rwanda, Burundi, Congo)
© DFAE

Les Grands lacs (Rwanda, Burundi et RDC) sont une région prioritaire de la coopération suisse au développement. Le contexte de fragilité freine la consolidation des institutions régionales et l’atteinte des objectifs de développement durable. La stabilité régionale est une condition de base pour améliorer le bien-être des populations ; les destins des trois pays étant interdépendants. Aux niveaux économique et commercial, la région, riche en ressources naturelles, offre beaucoup d’opportunités inexploitées.

Objectif général de la stratégie suisse de coopération pour la région des Grands Lacs

Dans la région des Grands Lacs, la Suisse contribue à la paix, la stabilité, la réduction de la pauvreté et la protection des civils. Elle aide au renforcement des processus démocratiques, au respect des droits de l’homme, de la cohésion sociale et de l’emploi, particulièrement celui des jeunes. En cohérence avec l’action diplomatique et politique, ces interventions visent à renforcer les capacités des populations à surmonter les crises et défis.

Dialogue, lutte contre l’impunité et diplomatie

La Suisse s’engage pour prévenir et réduire les violences, renforcer les institutions et les processus démocratiques et contribuer à la lutte contre l’impunité. Cela passe par des activités de facilitation et de médiation, tant au niveau politique que de la société civile, par un accompagnement des élections et des réformes constitutionnelles ainsi que par des activités de lobbying, de monitoring et de défense des droits de l’homme. La Suisse a contribué dans les trois pays à l’établissement de médias critiques et diversifiés, surtout radiophoniques, grâce à la production de reportages et d’émissions de qualité, ainsi qu’en facilitant l’autorégulation du secteur.

La violence et la fragilité font obstacle à la lutte contre la pauvreté

Protection des civils

L’action de la Suisse dans la région permet d’instaurer des espaces humanitaires nécessaires pour protéger les groupes vulnérables et rétablir la dignité des personnes affectées. Pour ce faire, elle tire parti de l’ensemble des canaux et possibilités dont elle dispose (aux niveaux bilatéral, multilatéral et des Conventions de Genève). En matière de protection, la surveillance et le référencement des violations du droit international humanitaire, la promotion du dialogue intercommunautaire et le plaidoyer, de même que la formation, la sensibilisation et la réinsertion, bénéficient annuellement à près de 3 millions de personnes. Avec ses projets bilatéraux, notamment dans le domaine de la protection de l’enfance, la Suisse est venue en aide à près de 300’000 personnes en quatre ans.

Emploi et développement économique

Pour favoriser l’emploi et les revenus, la Suisse mise sur une formation professionnelle de qualité dans des filières adaptées aux besoins du marché, en milieu rural et périurbain. Dans les zones rurales, la Suisse se concentre sur la transformation des matériaux de construction, un secteur en pleine croissance et à haute intensité de main d’oeuvre. Depuis 2015, les technologies introduites par la Suisse au Rwanda et au Burundi pour améliorer l’efficacité énergétique et les conditions de travail liées à la production de briques ont permis de fabriquer environ 14 millions de briques par an.

Education de base et formation professionnelle

Santé et lutte contre les violences faites aux femmes

Conserver l’accès aux services de santé dans les situations de crise est crucial pour préserver le bien-être de la population, mais aussi pour atténuer les tensions communautaires et promouvoir la cohésion sociale. La Suisse favorise donc notamment le maintien d’une couverture santé universelle et la fourniture de soins aux niveaux primaire et secondaire, en mettant l’accent sur la prise en charge mère-enfant et sur la lutte contre la malnutrition enfantine. Parallèlement, l’engagement de la Suisse contre les violences faites aux femmes a permis depuis 2011 de venir en aide à 60’000 femmes victimes de violence; parmi elles, 12’300 femmes ayant subi des viols ont bénéficié d’une prise en charge médicale, psychologique, juri­dique. Grâce à l’engagement de plus de 500 groupes solidaires, 54% d’entre elles ont pu se réinsérer dans leur communauté.

Egalité entre femmes et hommes

Histoire de la coopération

La Suisse est présente depuis les années 1960 dans la région des Grands Lacs. Pendant trois décennies, elle a mis en oeuvre des programmes de coopération au développement. À partir des années 1990, l’accent a été mis sur l’aide humanitaire et la politique de paix. Dans le cadre de sa stratégie 2017-2020, la Suisse mène des activités dans le domaine de l’aide au développement, de l’aide humanitaire, de la politique de paix et de la diplomatie. En mettant en oeuvre ces instruments de manière coordonnée, elle entend renforcer la cohérence de ses actions pour faire face plus efficacement à la complexité des défis politiques, sécuritaires, humanitaires et de développement qui caractérisent la région.

Développement du secteur privé et services financiers

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Projets actuels

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Programme Psychosocial dans la Région des Grands Lacs

01.01.2018 - 31.12.2020

Le programme contribue à la diminution des violences envers les femmes et à l’amélioration de leur statut au Burundi, Rwanda et République Démocratique du Congo. Cette nouvelle phase consolidera les acquis de la prise en charge communautaire et holistique, tout en renforçant les capacités de réponse d’ONGs locales et d’une organisation régionale. Elle mettra aussi l’accent sur le plaidoyer politique, la lutte contre l’impunité, la recherche et la gestion des savoirs.


Food security in the Great Lakes Region - Nutrition

01.07.2017 - 31.12.2020

Multidisciplinary partnerships and multi-stakeholder alliances wrought by One UN agencies and the Governments of Burundi, Rwanda and DRC develop practical solutions to deliver activities in support of the institutionalization of nutrition strategies in the respective countries. The activities take place at the provincial level, in locations where food insecurity and poverty are at highest level; they feed-back to the respective coordination secretariat, thus ensuring an appropriate political steering of the strategies.


SDC Grands Lacs: Gender mainstreaming

01.07.2017 - 30.06.2021

Les inégalités de genre sont très ancrées dans les coutumes et les pratiques des populations de la région des Grands Lacs. Elles sont accentuées par le contexte en ébullition, particulièrement au Burundi et en RDC, qui contribue au taux élevé de viol et de violences basées sur le genre. La présente intervention contribuera à leur réduction en améliorant le niveau de l’expertise liée aux inégalités et à la Violence Basée sur le Genre (VBG) dans la région, en promouvant les réformes adéquates et favorisant l’empowerment des femmes avec l’implication des hommes.


Trans-Border Dialogue for Peace in the Great Lakes Region

01.01.2017 - 31.12.2020

Jointly with the Swedish Embassy, Switzerland supports a trans-border dialogue for peace in the Great Lakes region, a program run by Interpeace with 6 local NGOs. This second phase will continue using research and dialogue to address stereotypes and lack of trust behind recurrent conflicts in the Great Lakes region. Research and dialogue constitute the basis to engage decision makers, to promote good governance and concrete consensus-based solutions taking into account local populations’ concerns and recommendations.


Promoting off-farm employment and income in the Great Lakes Region through climate responsive construction material production

01.07.2016 - 31.12.2019

High demographic growth in the Great Lakes increases the competition for scarce natural resources and boosts the demand for affordable housing. The project aims at triggering local economic development, improving working conditions and increasing off-farm employment through climate responsive building material production. Results of the first phase allow for a technology transfer adjusted to local needs and scaling up of the brick production value chains in the region.


Promoting Market Oriented Skills Training in the Great Lakes region (PROMOST) : phase 2

01.02.2016 - 30.06.2019

PROMOST is a program promoting Market Oriented Skills Training in the Great Lakes region by improving the access to quality and market-relevant vocational training. In a first phase, the program improved access and quality of formal and informal vocational training in Rwanda. The second phase will consolidate results in Rwanda, develop alternative vocational training options in Burundi and South Kivu, and further regional networking on TVET.


Appui à la gestion foncière

01.01.2014 - 30.06.2019

Lancé depuis 2008 au Burundi et 2011 en RDC, le programme d’appui à la gestion foncière met le focus stratégique sur la sécurisation des droits en milieu rural ainsi que le développement et la mise en œuvre des politiques foncières en vue de garantir une meilleure gouvernance dans ce domaine et la réduction des conflits dans les communautés. Le focus portera sur le renforcement et l’extention des services fonciers, la reconnaissance des droits sur les terres rurales et l’amélioration du cadre légal et politique.

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