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Relations bilatérales Suisse – Belgique

La Suisse et la Belgique ont un certain nombre de points communs : plurilinguisme, structure fédérale, siège d’institutions internationales, taille de population similaire. Les deux pays entretiennent des échanges diplomatiques, économiques et culturels nourris. La Suisse est aujourd’hui le neuvième investisseur en Belgique. Elle jouit d’une bonne image en Belgique et est appréciée des touristes belges.

Points clés des relations diplomatiques

Les deux pays collaborent dans de nombreux domaines, notamment la lutte contre le terrorisme, les questions de migration, les sciences et la coopération au développement. La Belgique et la Suisse se soutiennent souvent mutuellement lors de candidatures internationales.

Coopération économique

La Suisse et la Belgique entretiennent des relations économiques dynamiques. Le volume des échanges, c’est-à-dire l’ensemble des exportations et importations des deux pays, s’élève à quelque 10 mrds CHF. Les principales catégories de biens échangés sont les produits pharmaceutiques, les machines, les métaux précieux, les avions et véhicules ainsi que les combustibles.

Les entreprises suisses présentes en Belgique opèrent essentiellement dans les secteurs de l’alimentation, de l’industrie, de la cimenterie, des produits pharmaceutiques, de l’horlogerie, de la logistique, des banques et des assurances. La Chambre de commerce suisse en Belgique compte plus de 200 membres. Par ailleurs, la Suisse est une destination prisée des touristes belges.

Coopération dans le domaine de l’éducation et de la formation

Dans les domaines de l’éducation et de la recherche, il n’existe aucun accord entre les deux pays. Des universités belges et suisses ont toutefois signé divers accords de coopération bilatérale et multilatérale, et certains cantons suisses entretiennent des contacts directs avec des communautés belges.

Les hautes écoles suisses, en particulier les écoles polytechniques fédérales, sont appréciées des étudiants belges. Par ailleurs, il existe une forte collaboration pour différents projets entre les scientifiques et chercheurs des deux pays.

Les chercheurs et artistes belges peuvent déposer leur dossier de candidature auprès du Secrétariat d’Etat à la formation, à la recherche et à l’innovation (SEFRI) pour obtenir des bourses d’excellence de la Confédération suisse.

Les Suissesses et Suisses en Belgique

Fin 2013, 7751 ressortissants suisses vivaient en Belgique, dont 5468 binationaux.

Echanges culturels

Les deux pays entretiennent d’intenses relations culturelles, notamment dans les domaines de la musique, de la danse, des beaux-arts, du cinéma, du théâtre et des festivals. L’exposition sur Hans Arp présentée en 2004 par le «Palais des Beaux-Arts de Bruxelles» ainsi que l’exposition consacrée à Paul Klee en 2008 font partie des manifestations phares de ces dernières années. L’année 2013 a été marquée par une exposition sur Le Corbusier présentée à Bruxelles.

L’ambassade de Suisse encourage les productions culturelles de ses ressortissants en organisant divers événements et projets en Belgique.

Historique des relations bilatérales

Les liens entre la Belgique et la Suisse remontent à la première moitié du XIXe siècle, en raison notamment de la situation politique de cette époque: ces deux pays fondés sur un système étatique libéral étaient alors entourés de grandes puissances conservatrices.

A partir de 1838, une convention réglant la liberté d’établissement réciproque a été conclue. En 1840, la Belgique a ouvert une ambassade en Suisse. Portant le titre d’ambassadeur, le représentant belge occupait un rang qui, à ce moment-là, ne revenait en Suisse qu'aux représentants de la France et du Saint-Siège. En 1862, les deux pays ont signé le premier accord de commerce et d’amitié sur la base de la clause de la nation la plus favorisée. L’ambassade de Suisse à Bruxelles a été inaugurée en 1918.

La Première Guerre mondiale a renforcé les liens entre la population suisse et la population belge. La violation de la neutralité belge de la part des troupes allemandes a soulevé de vigoureuses critiques notamment en Suisse romande. Durant cette période, la Suisse a reçu dans ses hôpitaux 2000 enfants, 4500 officiers et soldats blessés et accueilli 6000 réfugiés belges.

Le roi Albert Ier a lancé la tradition de séjours réguliers de la famille royale en Suisse. En 1935, l’épouse du roi Léopold III, la reine Astrid, est décédée lors d’un accident à Küssnacht (SZ). Entre 1945 et 1950, Léopold III a vécu avec sa famille en exil en Suisse. Son fils, le prince Baudouin, y a achevé ses études. Devenu le roi Baudouin après son accession au trône (1951), il a continué à entretenir de bonnes relations avec la Suisse, où il s’est rendu en visite d’Etat en 1989. Onze ans plus tard, les 21 et 22 novembre 2002, le roi Albert II est venu à son tour en visite officielle en Suisse.