UNRWA – Agencia de las Naciones Unidas para los refugiados de Palestina en Oriente Próximo

La UNRWA es una agencia destinada a la ayuda y al desarrollo. Sus
prestaciones en los ámbitos de educación, salud, asistencia social y ayuda de emergencia están a disposición de los cerca de 5,6 millones de refugiados palestinos en la Franja de Gaza, Cisjordania, Jordania, Líbano y República Árabe Siria. Suiza financia anualmente el presupuesto ordinario de la UNRWA con unos 20 millones de francos.

Presentación de la organización

La Asamblea General de las Naciones Unidas fundó en 1949 la UNRWA (United Nations Relief and Works Agency for Palestine Refugees) con el fin de proporcionar ayuda humanitaria a los refugiados de Palestina. La agencia se ocupa concretamente de los refugiados de Palestina en Próximo Oriente y les ofrece asistencia hasta que se haya encontrado una solución política al conflicto en Palestina. La UNRWA tiene empleadas a casi 28 000 personas en la región, la mayor parte de las cuales son refugiados de Palestina.

Temas

Educación
Más de medio millón de hijos de refugiados palestinos reciben clases en las 711 escuelas de la UNRWA. Más de la mitad del presupuesto del programa de la agencia va destinado a educación.

Salud
La UNRWA gestiona 143 centros de salud en la región, donde los refugiados gozan de acceso gratuito a unas prestaciones sanitarias de alta calidad. En 2019 se registraron más de 8,4 millones de consultas médicas. Más de tres millones de refugiados recurren a los servicios ofrecidos por estos centros.

Asistencia social
Aproximadamente 1,2 millones de refugiados de Palestina viven en una situación de absoluta pobreza. La UNRWA proporciona asistencia social a cerca de 255 000 refugiados.

Infraestructura
Un tercio de los refugiados de Palestina vive en uno de los 58 campos de la región. La UNRWA colabora en la reconstrucción y mejora de la infraestructura de los campos de refugiados.

Microfinanzas
Gracias a los préstamos propuestos por el servicio de microfinanzas, la UNRWA ayuda a miles de refugiados palestinos a generar unos ingresos económicos estables y duraderos.

Ayuda de emergencia
Debido a la permanente inestabilidad en la región, la UNRWA debe proporcionar regularmente ayuda de emergencia en situaciones de crisis humanitarias. La crisis de Siria, la fragilidad de la situación en Gaza y la actual pandemia de la COVID-19 afectan a miles de refugiados de Palestina, los cuales reciben ayuda humanitaria de la UNRWA. 

Resultados
3,6 millones de refugiados de Palestina se benefician cada año de los servicios sanitarios de la UNRWA, mientras que 255 000 personas reciben asistencia en forma de alimentos o dinero en efectivo. Más de 530 000 niños van a las escuelas de la UNRWA.A pesar del conflicto armado en Siria, la UNRWA no ha interrumpido sus actividades y ha seguido proporcionando asistencia adaptada a los refugiados de Palestina en Siria y en los países vecinos. Desde comienzos de la crisis siria en marzo de 2011, más de 460 000 personas han recibido asistencia humanitaria por parte de la UNRWA. Incluso durante la pandemia de la COVID-19 fue capaz la agencia seguir prestando sus servicios de forma adaptada, por ejemplo, a través de plataformas electrónicas de aprendizaje o llevando alimentos a los alojamientos.

Compromiso de Suiza

Prioridades de Suiza
La UNRWA es, desde su fundación en 1949, una contraparte estratégica de Suiza en Oriente Próximo. Suiza contribuye en gran manera al presupuesto del programa de la UNRWA (20 millones de francos en 2019), lo que permite la financiación de prestaciones destinadas a educación, salud y asistencia en favor de los refugiados en Palestina. La implementación de las reformas introducidas en 2019 en la gestión de la UNRWA tiene una enorme prioridad para Suiza, así como el compromiso en el ámbito de la educación y, en colaboración con los países anfitriones, la creación de perspectivas para los jóvenes palestinos. Adicionalmente a su contribución general, Suiza financia también proyectos puntuales de la UNRWA, como los relacionados con la mejora del abastecimiento de agua en los campos de refugiados en Líbano. El nombramiento del suizo Philippe Lazzarini como comisario general de la UNRWA en el año 2020 corrobora el compromiso suizo en la ONU.

Resultados
Mediante su aportación al presupuesto del programa de la UNWRA, Suiza contribuye a los resultados arriba mencionados. Además, gracias a la estrategia financiada y apoyada por Suiza para la movilización de recursos, la UNRWA ha conseguido crear nueva financiación de donantes no tradicionales, incluido el sector privado. Las reformas establecidas a finales de 2019 en la gestión de la organización se implementaron ya en parte bajo el mandato de Philippe Lazzarini. El objetivo de la UNRWA es que dichas reformas sigan avanzando, para lo cual Suiza se implica de forma intensa en la implementación de este paquete de reformas. 

Desafíos

Las crisis regionales, comenzando por el conflicto de Siria, y la prestación
de servicios a pesar de las restricciones provocadas por la COVID-19,
representan grandes desafíos para la UNRWA. Asimismo, el déficit crónico de financiación, agravado por la supresión de las contribuciones de los EE. UU. desde 2018, compromete la estabilidad financiera de la agencia y pone en peligro su capacidad de proveer servicios de alta calidad. Suiza aboga con fuerza en estos aspectos a través su apoyo a los procesos de reforma de la UNRWA y de donaciones adicionales con fines humanitarios.

International Cooperation: A profession

40 short films portray UN employees in Geneva. Beneath the films, the favored language of subtitles (de, fr, en, it) can be selected.