Diritto internazionale umanitario

Il diritto internazionale umanitario entra in vigore in caso di conflitto armato. Esso disciplina la conduzione delle ostilità, offre protezione alle vittime dei conflitti armati ed è applicabile in tutti i conflitti armati, sia internazionali che non internazionali, a prescindere dalla legittimazione e dalla causa per le quali le parti coinvolte hanno fatto ricorso alla forza.

Obblighi delle parti in conflitto derivanti dal diritto internazionale umanitario

  • persone e beni civili non possono essere attaccati. Le parti in conflitto devono sempre distinguere gli «obiettivi militari» dalle persone o dai beni di carattere civile
  • l’attacco a obiettivi militari è vietato se si prevedono perdite sproporzionate tra la popolazione civile o danni sproporzionati a oggetti civili o all’ambiente. In caso di attacco, le parti in conflitto devono adottare tutte le misure possibili per proteggere la popolazione e i beni civili
  • l’impiego di civili quali scudo di protezione è vietato
  • l’abuso degli emblemi delle Convenzioni di Ginevra è vietato
  • le armi che provocano sofferenze inutili o gravi danni ambientali sono vietate. Rientrano tra queste le armi biologiche e chimiche, le mine antiuomo, le armi incendiarie e le munizioni a grappolo

Fonte degli obblighi

  • le quattro Convenzioni di Ginevra e i loro Protocolli aggiuntivi tutelano le persone che non partecipano o non partecipano più alle ostilità: civili internati, prigionieri di guerra e altre persone vulnerabili non possono essere maltrattati, i feriti devono essere assistiti
  • il primo Protocollo aggiuntivo del 1977, la Convenzione dell’Aia del 1907 e la Convenzione sul divieto o la limitazione dell’impiego di talune armi classiche del 1980 e i relativi Protocolli delimitano le modalità e i mezzi della guerra
  • la maggior parte degli obblighi relativi alla protezione delle vittime e alla conduzione della guerra sono di carattere consuetudinario

Norme applicabili in funzione della tipologia di conflitto 

In una situazione di conflitto armato, compresa l’occupazione, tutte le parti in conflitto, ossia Stati e gruppi armati non statali, devono osservare il diritto internazionale umanitario:

  • nelle azioni militari tra Stati (conflitti armati internazionali) si applicano le quattro Convenzioni di Ginevra, il primo Protocollo aggiuntivo del 1977, la Convenzione dell’Aia del 1907 e il pertinente diritto consuetudinario
  • nei conflitti armati non internazionali le norme convenzionali da applicare sono più scarne, limitandosi all’articolo 3 comune alle Convenzioni di Ginevra, al secondo Protocollo aggiuntivo del 1977 e al pertinente diritto consuetudinario

Crimini di guerra

Il diritto internazionale umanitario deve essere rispettato da chiunque partecipi a un conflitto armato e non solo dalle parti in conflitto. Di regola, le violazioni gravi del diritto internazionale umanitario sono considerate crimini di guerra. Sono considerati tali, in particolare:

  • tortura e trattamenti inumani di prigionieri
  • stupro
  • attacchi alla popolazione civile
  • deportazione illegale di civili
  • presa di ostaggi
  • impiego di bambini soldato

In caso di gravi violazioni delle Convenzioni di Ginevra, ogni Stato è tenuto a perseguire penalmente o a estradare in un altro Stato o a una Corte penale internazionale i presunti colpevoli affinché vengano perseguiti penalmente.