Idiomas y dialectos

La Constitución federal reconoce como oficiales cuatro lenguas nacionales: alemán, francés, italiano y romanche.

Carteles publicitarios de un mesón en dialecto suizo-alemán
Carteles publicitarios de un mesón en dialecto suizo-alemán, Rapperswil-Jona. © Mundartbeiz

Alemán suizo

El idioma más divulgado en Suiza es el suizo-alemán, un término genérico con el que se designa una gran variedad de dialectos alemánicos. La gran mayoría de la población en el área germano-parlante del país habla estos dialectos. Son la lengua vehicular cotidiana en todos los ámbitos y de todas las capas sociales.

Entre las distintas regiones existen importantes diferencias dialectales (por ejemplo entre Basilea, Zúrich y Berna). Además, existen numerosos subgrupos dialectales dentro de las grandes regiones lingüísticas. No obstante, todos los hablantes del suizo-alemán se entienden mutuamente.

Ciertos dialectos se distinguen por particularidades regionales muy específicas o acentos especiales como por ejemplo el dialecto del Alto Valais, que se habla en la parte germánica del cantón del Valais, o también el dialecto alemánico hablado en la región del río Sense (Seislerisch) en la parte de habla alemana del cantón de Friburgo.

El alemán suizo no es una lengua escrita, al margen de que se use en la comunicación informal como por ejemplo en mensajes privados. Para la comunicación escrita se utiliza el alemán estándar.

Francés

El francés es la lengua oficial en la Suiza francófona. Cada región tiene sus particularidades y sus acentos especiales, pero el francés suizo prácticamente no difiere del francés estándar.

Los dialectos francoprovenzales (patois) estaban todavía bastante extendidos hasta mediados del siglo XX, pero hoy han desaparecido casi por completo. Son hablados —aunque principalmente por la población de mayor edad— en algunos valles valesanos, en el Jurá y en el cantón de Friburgo.

Italiano

El italiano es el idioma oficial en el Tesino y en los valles meridionales de los Grisones. Los dialectos lombardos están todavía bastante extendidos.

Romanche

El romanche solo es hablado por algunas decenas de miles de personas en zonas determinadas de los Grisones. Existen cinco dialectos distintos: el sursilvan, el sutsilvan, el surmiran, el puter y el vallader.