Oro justo mongol en el mercado mundial

Artículo, 10.05.2016

Considerados(as) hasta hace poco tiempo como criminales, los mineros y mineras de XAMODX aprovisionan de oro extraído de manera responsable a un centenar de marcas de joyas desde marzo de 2016. XAMODX es la primera ONG de Asia en haber obtenido una certificación de extracción de oro sostenible "Fairmined" para su producción de oro.

Joven minero mostrando un fragmento de mineral de oro.
Miembro de XAMODX en una de las fábricas piloto que no utilizan mercurio para la extracción del oro. © COSUDE

La ONG XAMODX, apoyada por la COSUDE en el marco del proyecto de explotación minera artesanal sostenible en Mongolia (Sustainable Artisanal Mining SAM), es la primera ONG mongola en haber recibido una certificación «Fairmined Ecological Gold». Esta etiqueta, otorgada por la Alianza internacional para la explotación minera responsable, acredita que el oro ha sido extraído de manera a que se preserve el medio ambiente sin recurrir a la utilización de mercurio o de cianuro. Así, pues, desde  2015 XAMODX, que representa a más de 300 mineros artesanales, se ha convertido en la primera organización de Asia en poseer esta certificación.

Tras una visita efectuada en 2011 a sitios mineros certificados «Fairmined» de Bolivia por el antiguo director de la ONG, este regresó a Mongolia determinado a movilizar a sus mineros y mineras para hacer lo mismo en su país. A partir de ese momento, trabajaron en la instalación de retretes, organizaron una recogida de los desechos, así como la limpieza regular de los sitios. Pero el mayor progreso fue el abandono de las técnicas de extracción del oro de la roca mediante  productos químicos altamente tóxicos. La construcción, en el marco del proyecto SAM, de una fábrica de extracción sin utilizar mercurio contribuyó enormemente a esta mejora.

El desarrollo social es otro componente fundamental de la certificación "Fairmined". Esta garantiza que todos los mineros gozan de condiciones de trabajo correctas y que no han recurrido al trabajo infantil. Los miembros de la ONG deben pagar impuestos y estar asegurados según la legislación mongola. La certificación es válida por un año al cabo del cual un equipo de inspectores procede a verificar si los estándares están bien preservados.

Apertura a nuevos mercados

En los mercados mundiales, no deja de aumentar la demanda de oro éticamente correcto y las joyerías están dispuestas a pagar el precio. La certificación "Fairmined" abre  interesantes perspectivas para los mineros y mineras. Estos(as) podrán, así, obtener un precio por kilo más interesante. La ONG XAMODX ha fundado, pues, una cooperativa capaz de negociar en los mercados internacionales. Desde marzo de 2016, aprovisiona de oro sostenible a más de 100 marcas de joyas. XAMODX garantiza la trazabilidad de su producción minera. Cada día, los mineros registran meticulosamente el resultado de su trabajo: nombre, fecha de extracción, lugar, número, peso, cantidad de horas de trabajo, cantidad de trabajadores y firma.

Sin embargo, los beneficios aportados por la certificación "Fairmined" no se traducen únicamente en un precio de venta del oro más elevado. La principal ventaja es indudablemente la entrada en el sector formal de los mineros artesanales mongoles a los que, hasta hace poco tiempo, aún se les llamaba "ninjas" - debido a las bateas que transportaban sobre su espalda, lo que les hacía parecerse a las tortugas ninja - y se les consideraba criminales. Hoy en día, ya no constituyen una amenaza para el medio ambiente y la sociedad mongola y se han convertido en importantes contribuyentes al desarrollo del país.

Proyecto de explotación minera artesanal sostenible

A principios del siglo XXI, los 100 000 mineros ilegales que remueven  la tierra sin consideración alguna por el medio ambiente se han convertido en una amenaza para la naturaleza y para las tradiciones pastoriles mongolas. Para afrontar el problema, el gobierno mongol, apoyado por la COSUDE, lanza en 2015 el proyecto de explotación minera artesanal sostenible «Sustainable Artisanal Mining Project» (SAM). El proyecto apunta a formalizar y legalizar estas actividades, desarrollar las capacidades de los mineros, así como proteger el medio ambiente. Al introducir el concepto de extracción artesanal sostenible en el diálogo público y político, la COSUDE ha contribuido a mitigar los conflictos. Hasta la fecha, más de 7 000 mineros se han visto beneficiados por el proyecto. Actualmente, el SAM trabaja en la puesta en común, a nivel internacional, de los conocimientos sobre la extracción minera artesanal sostenible a fin de que los mineros del mundo puedan intercambiar sus buenas prácticas. Para ello, se celebrará un taller de trabajo que reunirá a los medios mineros en París del 13 al 14 de mayo de 2016 al margen del 10º Foro de la OCDE sobre la gestión responsable de las cadenas de suministro de minerales.