Relations bilatérales Suisse–Royaume-Uni

La Suisse et le Royaume-Uni entretiennent de longue date des relations étroites, fondées sur une conception analogue de l’état de droit, des libertés fondamentales, de l’ordre économique et social ainsi que de la bonne gouvernance. Les questions liées à l’économie et aux marchés financiers occupent une place particulière dans leurs relations.

Points clés des relations diplomatiques

La Suisse et le Royaume-Uni poursuivent des objectifs similaires en matière de politique extérieure dans de nombreuses enceintes internationales comme l’ONU, l’Organisation pour la sécurité et la coopération en Europe (OSCE), l’Organisation de coopération et de développement économiques (OCDE) et le Conseil de l’Europe. Ces dernières années, leur coopération portait essentiellement sur les domaines suivants:

  • Promotion de la sécurité humaine
  • Prévention des conflits et mesures de consolidation de la paix
  • Abolition universelle de la peine de mort
  • Réglementation des entreprises militaires et de sécurité privées
  • Prévention de la prolifération des armes de destruction massive
  • Prévention des violences sexuelles dans les conflits

Par ailleurs, de nombreux échanges ont lieu entre parlementaires suisses et britanniques. La traditionnelle course de ski annuelle des parlementaires à Davos (Suisse), dont la 60e édition se déroulera en 2016, offre aux députés une occasion particulière de se rencontrer

Coopération économique

Les deux pays sont d’importants partenaires commerciaux l’un pour l’autre et leurs économies sont étroitement imbriquées. Le libéralisme économique et l’ouverture des marchés sont une priorité essentielle aussi bien pour la Suisse que pour le Royaume-Uni.

En 2013, le Royaume-Uni était le cinquième marché d’exportation de la Suisse (près de 11 milliards CHF d’exportations) et son huitième fournisseur (près de 6,8 milliards CHF d’importations). Cette même année, le volume total des échanges a ainsi atteint 17,8 milliards de francs.

Fin 2013, les investissements directs suisses au RU se montaient à 78,8 milliards de francs. Le Royaume-Uni est ainsi la troisième destination, après les Etats-Unis et le Luxembourg, des investissements directs suisses, et la Suisse le neuvième investisseur direct étranger au Royaume-Uni. Dans ce pays, près de 200‘000 emplois sont liés à des investissements suisses.

Fin 2013, le stock d’investissements directs britanniques en Suisse s’élevait à 21,3 milliards de francs. En Suisse, près de 27‘000 emplois sont liés à des investissements britanniques.

La Suisse comme le Royaume-Uni possèdent une place financière importante et solide. De ce fait, des échanges réguliers ont lieu entre les autorités de surveillance, les deux banques centrales et les associations bancaires.

Coopération dans le domaine de l’éducation

Le système dual de formation professionnelle qui prévaut en Suisse suscite un intérêt croissant au Royaume-Uni depuis quelques années. L’Ambassade fait office de plateforme de dialogue entre les spécialistes et les sphères gouvernementales. Elle soutient par ailleurs l’organisation de visites d’études en Suisse ainsi que d’événements au Royaume-Uni (p. ex. ateliers, conférences et cérémonies nationales de remise de prix), qui montrent l’importance de la formation professionnelle en Suisse et le potentiel qu’elle représente pour le Royaume-Uni.

Secrétariat d’Etat à la formation, à la recherche et à l’innovation : Formation professionnelle

Les Suisses au Royaume-Uni

En novembre 2014, 32‘848 ressortissants suisses étaient enregistrés auprès de l’Ambassade de Suisse à Londres.

Outre une ambassade à Londres, la Suisse dispose d’un consulat général honoraire à Edimbourg ainsi que de consulats honoraires à Manchester, Belfast (Irlande du Nord), Cardiff (Pays de Galles), Hamilton (Bermudes), Gibraltar, Grand Cayman et Saint-Pierre-Port (Guernesey et Jersey).

Echanges culturels

La Suisse et le Royaume-Uni sont depuis longtemps unis par des liens culturels étroits. L’Ambassade soutient les acteurs culturels suisses pour de nombreux projets réalisés à Londres, mais aussi dans d’autres parties du pays. La Suisse est régulièrement représentée aux principaux festivals et foires d’art du Royaume-Uni, notamment au Festival international d’Edimbourg, au Festival du film de Londres, aux BBC Proms et à la foire d’art de Frieze.

Festival international d’Edimbourg (en)
Festival du film de Londres (en)
BBC Proms (en)
Foire d’art de Frieze (en)

Historique des relations bilatérales

Les deux Etats ont établi des relations diplomatiques en 1891. Pendant la Deuxième Guerre mondiale, la Suisse a représenté les intérêts britanniques, notamment en Allemagne, au Japon, en Italie, en France et en Chine. La Suisse et le Royaume-Uni ont fondé conjointement avec d’autres Etats européens l’Association européenne de libre-échange (AELE) en 1960.

Les relations entre la Suisse et le Royaume-Uni remontent jusqu’au Haut Moyen Age, époque où des missionnaires britanniques sont venus évangéliser la Suisse. D’autres contacts se sont noués entre les deux Etats à partir du XVe siècle, des mercenaires suisses ayant servi sous le drapeau anglais. Les montagnes et les lacs suisses ont exercé une fascination particulière sur de nombreux sujets de la Couronne. En 1863, une agence de voyages britannique a proposé le premier voyage organisé en Suisse. Elle a ainsi posé la première pierre du tourisme suisse tout en contribuant à l’essor du chemin de fer en Suisse. Aujourd’hui encore, les touristes britanniques représentent le troisième contingent de touristes étrangers.

Entrée dans le Dictionnaire historique de la Suisse: Grande-Bretagne