Relations bilatérales Suisse–Myanmar

Après des décennies de dictature militaire, le Myanmar est depuis mars 2011 dirigé par un gouvernement civil. Ce dernier a mis en place des réformes en vue de l'ouverture politique et économique du pays. La Suisse, qui soutient cette évolution politique, a en conséquence renforcé ses activités de coopération au développement sur place. En octobre 2012, une ambassade suisse a été inaugurée à Yangon. L’ouverture progressive du Myanmar a eu pour corollaire une intensification des relations commerciales entre les deux pays.

 

Le Myanmar traverse actuellement une période de profonds bouleversements. Pendant près d'un demi-siècle, le pays a été aux mains d'une junte militaire autoritaire, jusqu'à son ouverture progressive en 2010. Pour la première fois depuis 20 ans, des élections ont eu lieu et la leader de l'opposition et prix Nobel de la paix Aung San Suu Kyi a pu sortir de sa résidence surveillée. En 2011, le gouvernement militaire a officiellement remis les rênes du pays à un gouvernement civil. Le serment prêté en 2011 par le nouveau président et ancien général U Thein Sein a mis un point final à la transition d'une dictature militaire à un gouvernement civil.

Points clés des relations diplomatiques

Dans le cadre de sa « stratégie de coopération au Myanmar 2013-2017 », la Suisse apporte un soutien au processus de transition et au développement de ce pays. Il s'agit notamment de renforcer les relations bilatérales. Les affaires consulaires restent cependant du ressort du centre consulaire régional de Bangkok (Thaïlande).

Depuis l'ouverture de l'ambassade à Yangon en 2012, plusieurs rencontres de haut niveau ont été organisées entre des représentants de la Suisse et du Myanmar. En septembre 2014, pour la première fois dans l'histoire des deux pays, un chef d'Etat birman, le président U Thein Sein, s'est rendu en Suisse pour une visite officielle.

C'est en Suisse que la leader de l'opposition Aung San Suu Kyi a fait sa première escale lorsque qu'après 24 ans d'absence, elle est retournée en Europe en 2012.

Communiqué de presse, 05.09.2014 (La Suisse et le Myanmar renforcent leurs relations)
Communiqué de presse, 01.06.2012 (Visite d’Aung San Suu Kyi en Suisse)

Coopération économique

Suite à l'évolution de la situation au Myanmar, la Suisse a levé une grande partie des sanctions mises en place en protestation contre les violations des droits de l'homme commises par ce pays. Elle a toutefois maintenu l'embargo sur les biens d'équipement militaires et susceptibles d'être utilisés à des fins de répression. Le volume des échanges reste faible, mais les relations commerciales se développent. En 2013, la Suisse a exporté des biens d'une valeur totale de 8,52 millions de francs, principalement des produits chimiques et pharmaceutiques, des instruments optiques, des appareils médicaux et des produits de l'industrie des machines. Pendant cette période, le volume des importations suisses depuis le Myanmar (principalement des textiles, des meubles ainsi que des pierres et des métaux précieux) a atteint 13,64 million de francs.

Secrétariat d’Etat à l’économie: mesures à l’encontre du Myanmar

Coopération au développement et aide humanitaire

La présence de l'Aide humanitaire de la DDC au Myanmar remonte à 1994. Depuis 2012, l'engagement humanitaire est complété par un programme de coopération au développement qui appuie la transition démocratique, la consolidation de la paix et la lutte contre la pauvreté. Ce programme comporte les axes suivants :

  • Emploi et formation professionnelle
  • Agriculture et sécurité alimentaire
  • Santé, services sociaux et gouvernance locale
  • Promotion de la paix, démocratisation et protection de la population civile

Sur le plan géographique, la priorité est accordée au sud-est du pays.

Coopération au développement et aide humanitaire

Les Suisses au Myanmar

Fin 2014, 97 Suisses vivaient au Myanmar, dont 31 binationaux.

Historique des relations bilatérales

De 1885 à 1948, le Myanmar (Birmanie) a été une colonie britannique. Au lendemain de son indépendance, le nouvel Etat est immédiatement reconnu par la Suisse. Le Myanmar et la Suisse entretiennent des relations diplomatiques depuis 1956. De 1957 à 1965, la Suisse disposait d'un consulat honoraire dans la capitale de Rangoun (aujourd'hui Yangon). En 2012, la Suisse a ouvert une ambassade à Yangon. Par cette initiative, le Conseil fédéral souhaitait saluer l'ouverture et la démocratisation du pays. La Birmanie a pris le nom officiel de Myanmar en 1989.

Le pays possède des ressources naturelles considérables. A l'époque de son indépendance en 1948, l'ancienne Birmanie était le pays le plus riche d'Asie du Sud-Est. Jusque dans les années 1950, elle était le plus gros producteur et exportateur de riz. Si l'essor économique que connaît le pays depuis son ouverture perdure, le Myanmar pourrait devenir une importante place économique.

Communiqué de presse, 06.06.2012 (La Suisse ouvre une ambassade au MyanmarLa Suisse ouvre une ambassade au Myanmar)

Dictionnaire historique de la Suisse : Myanmar